Aвтoмoбілі
Aвтoмoбілі Германії

Бентлі: слабкість принців і злодіїв


Автомобілі мазкі "Бентлі" були створені колишнім кочегаром. Але стали символом розкоші і технічної досконалості. За що їх полюбили короновані персони, злодії, політики і спортсмени.

З кочегарів в автопромисловці

Засновник знаменитої марки Бентлі Уолтер Оуен народився в 16 вересня 1888 року в лондонській багатодітній сім'ї. З дитячих років його тягнуло до техніки і знань, але він був вимушений рано почати заробляти на хліб. У 16 років Уолтер поступив підмайстром в залізничне депо, потім кочегаром на паровоз "Атлантік". Накопичивши грошей він йде вчитися на інженера в Кліфтоновський коледж, суміщаючи навчання з мотогонками і роботою. Дипломованим інженером він разом із старшим братом Мілнером Горацієм створює фірму Bentley Bentley по технічному обслуговуванню таксі. Набивши руку на сервсие, брати беруться за торгівлю і передпродажну підготовку французьких автомобілів мазкі DPF.

Молодий Уолтер Бентлі володів колосальною конструкторською кмітливістю – йому першому в світі прийшла ідея встановити в двигун алюмінієві поршні. Він особисто перебирає двигун серійного DPF і бере участь в декількох автогонках місцевого значення, в яких бере блискучу перемогу. Більш того, автомобіль Бентлі встановлює рекорд швидкості для свого класу, розігнавшись до 66,78 міль/час.

Успіхи Уолтера Бентлі в автоспорті перервала Перша Світова війна. Бентлі закликають на службу Її Величність. Благо, що серед військових чиновників знайшлося декілька любителів автоспорту, яким було вже відоме ім'я молодого інженера і автогонщика, – Бентлі довіряють створення авіаційних двигунів. І він їх створює, реалізовуючи ідею алюмінієвих поршнів. Двигуни вийшли дуже вдалими і їм привласнюють ім'я Bentley Rotary I і II.

По закінченню війни Бентлі йде з військової служби в чині лейтенанта і з чималою на ті часи премією в 9000 фунтів стерлінгів. Всі гроші Бентлі вкладає у виробництво власних автомобілів і разом з друзями 18 січня 1919 року створює нову компанію Bentley Motor.

Скільки міряти в літрах?

Перша машина Бентлі побачила світло на на Лондонському автосалоні 1919 року. Це був міцний автомобіль з чотирициліндровим двигуном об'ємом 3 літри, що дозволяв розвивати швидкість в 120 км/ч. Проте в серію вона пішла лише опісля два роки. Бентлі вирішив не морочитися з назвою і охрестив свій первісток за об'ємом двигуна - "Bentley 3l". Автомобіль вийшов таким надійним, що Бентлі давав на нього п'ятирічну гарантію, недосяжну для багатьох автовиробників і до цих пір. Особливими вишукуваннями в дизайні перший і подальші "Бентлі" особливо не відрізнялися. Згодом знаменитий Еттоpе Бугатті обізвав навіть обізвав Уолтера Бентлі "виробником найшвидших в світі вантажівок", - саркастично сміючись над прямолінійністю і грубуватою форм автомобілів конкурента.

Щоб довести перевагу своїх автомобілів Бентлі вирішує виставити їх в автогонках. Слідують успіхи в Tourist Trophy, на 24-годинній гонці в Ле-Мане. Проте за славою комерційний успіх не послідував – у той час конкуренція на ринку швидкісних автомобілів була колосальна, а самі спортивні автомобілі були предметом розкоші. Від банкрутства фірму Bentley Motor врятував мільйонер і автогонщик Вулф Барнато. Він фінансував фірму і особисто брав участь в змаганнях. Його гроші і перемоги зробили свою справу – марка "Бентлі" стає культовою настільки, що навіть створюється щось подібне до сучасного фан-клуба - гоночне братерство Bentley Boys.

В 1926 році Бентлі випускає нову модель з гальмами на всі колеса і 6,5-літровим мотором, що розвиває 147 л. с. Новинка також стає переможцем в численних гонках. Потім слідує 4,5-двігатель. І знову успіх! Окрім перемог приходить довгождане фінансове благополуччя – в 1928 році продається 408 дорогих машин.

Захоплення літражом зіграло з Бентлі злий жарт. У 1930 році, коли мир охопила криза, він випускає розкішний автомобіль з 8-літровим 225-сильним двигуном. Дорогий автомобіль не знаходить покупців і за рік компанія знов виявляється на межі банкрутства. Новим власником Bentley Motor стає "Роллс-ройс", що давно точив зуб на молодого конкурента, що вмудрявся продавати набагато дорожче автомобілі такого ж класу.

Под "Роллс-ройсем"

"Роллс-ройс" забрав фірму Бентлі і запросив його на роботу правда, не дозволивши знаменитому автоконструктору реалізувати власний індивідуалізм. У 1933 році з'являється перший "Бентлі", створений спільно з фахівцями Rolls-royce, - модель "3,5l", що рекламувалася як "безшумний спортивний автомобіль". На цьому все і закінчилося наступні моделі почали створюватися повністю на базі "Роллс-ройсов" і Уолтер Бентлі в 1935 році переходить на посаду технічного директора компанії "Лагонда", що збирала розкішні спортивні автомобілі. Згодом "Лагонда" увійшла до об'єднаної компанії "Астон Мартін-лагонда", а розроблені Бентлі 6-циліндрові двигуни використовували на спортивних машинах "Астон Мартін" аж до 1960-х років.

Без отця-засновника марка "Бентлі" втратила свою особа і перетворилася на молодшого брата "Роллс-ройса". Починаючи з 1933 року, було випущено сім схожих по конструкції і дизайну моделей, які небезуспішно продавалися аж до 1952 року поки не був представлений спортивний двухдверний "Continental R", визнаний сучасниками найшвидкіснішим седаном в світі. Він розвивав швидкість 187 кілометрів на годину

В 1955 році Bentley S стали повністю відтворювати "Роллс-ройси". Наприклад "Бентлі S1" став точною копією "Роллс-ройс Silver Wraith". Ситуація дещо змінилася на початку 1980-х років з випуском автомобілів з турбонаддувом. Цього разу спорідненість з "Роллс-ройсом" пішла на користь - модель "Mulsanne Turbo" була визнана знавцями одним з кращих седанов в світі, якому під силу було змагатися що навіть з'явився майже на 10 років пізніше Mercedes-benz 600sel.

Успіх надихнув творців "Бентлі" і вони вирішили знов індивідуалізувати знамениту марку, щоб вона відрізнялася від "Роллс-ройса". Пам'ятаючи про славу "Continental R" в 1990-х роках виводиться декілька рімейков "Контіненталей": "Continental-azure", "Continental R", "Continental T". Всі вони відрізняються розкішною обробкою могутніми двигунами, агресивним виглядом, поєднуючи елегантність і якості спорт-каров.

Британець німецьких кровей

В кінці XX століття "Роллс-ройс" як і весь британський автопром опинився у важкому положенні. У результаті компанія, що поставляє автомобілі для коронованих персон була поділена між німцями: "Роллс-ройс" дістався "БМВ", а "Бентлі" відійшов "Фольксвагену". Не дивлячись на конкуренцію фольксвагеновський "Бентлі" спочатку випускався з вузлами і агрегатами "БМВ". Причина в тому, що впродовж декількох років поставляв близько що 30% комплектують для "Роллс-ройсов". Кращим прикладом тому служить "Bentley Arnage", оснащений двигуном робочим об'ємом 4.5 літра від моторобудівників "БМВ" і "Cosworth".

Перший істинно фольксвагеновський "Бентлі" - EX Speed 8 дебютував в 2001 році на детройськом автосалоні. Попит автомобілі по справжньому виріс після появи в 2003 році купе Continental GT. Довелося навіть вводити в лад додаткові виробничі лінії в Дрездене. Поділа у "Бентлі" пішли в гору і об'єми продажів ростуть щороку. За підсумками першого півріччя 2007 року "Бентлі" змогли наздогнати і обігнати своїх прямих конкурентів: "Майбах" і "Роллс-ройс", продавши 5600 автомобілів. Топової моделлю "Бентлі" є сьогодні "Continental GT Speed", оснащена 6-літровим двигуном, 12 циліндрів якого розвивають потужність в 610 л. с. Максимальна швидкість 326 км. в годину, а розгін до сотні складає всього 4,5 секунд. Ціна правда теж вражає – в Европе від 275 тисяч доларів в стандартній комплектації.

Ціна слави

На зростання продажів неабиякою мірою вплинув інтерес до легендарної марки найбагатших росіян. У Росії зареєстровано більше 1300 "Бентлі". Унікальною машиною активно зацікавилися не тільки олігархи, але і професійні викрадачі. Цього літа "Бентлі" угонили мало не щодня. Міліція сушить голову кому може прідті в голову погнати автомобіль кожна деталь якого має власний ідентифікаційний номер.

Цілком можливий "Бентлі" відводять на замовлення і перегонять в повністю підконтрольні регіони країни або через дірки на межі в країнах, де закони практично не працюють – наприклад до Туркменістану, Афганістану, Іраку, Ірану. Іншого пояснення безслідного зникнення розкішних іномарок поки немає. Проте злочинці ганяються поки не за найдорожчими моделями. Найдорожчим "Бентлі" є "Бентлі Блоуєр"1931 роки випуску, проданий на аукціоні з продажу рарітетних автомобілів в Каліфорнії за 4,51 млн. З часом знайде ціну і дарований фірмою "Бентлі" королеві Великобританії Єлизаветі II машину, яка оснащена спеціальними задніми дверима, завдяки яким коронована персона може виходити з автомобіля, не нагинаючись. Якщо його звичайно не поженуть.

Дмитро Протасов

Russznahar. Narod. Ru