Aвтoмoбілі
Aвтoмoбілі Германії

Мерседес: етапи великого шляху


Вдень народження автомобіля вважається 29 січня 1886 року. Саме ця дата стоїть на патенті № 37435, виданому в Берліні Карлу Бенцу, який запропонував ідею газомоторного екіпажа“. Слово газомоторний“ не слід розуміти дуже вузько. Як написано в патенті, газ можна отримати з лігроїну або іншого нафтопродукту, зокрема з бензину. Екіпаж Бенца був відкритим, двомісним і триколісним. Двигун був розташований між задніми колесами, які були вищі переднього. Замість керма була невелика оборотна рукоятка. За допомогою ланцюгів рух передавався на задню вісь. Екіпаж Бенца виглядав витончено, але причина цього полягала насамперед в тому, що інженер хотів зробити машину легкою, адже мотор був дуже слабким – приблизно дві третини кінської сили – і не зміг би тягнути важку машину. Бенц скористався деталями і конструкціями, відомими по виробництву велосипедів. Перші поїздки на екіпажі Бенц зробив восени в 1885 році. Ці спроби, як він згадував, закінчувалися зіткненням із заводською стіною. Поступово йому вдавалося збільшувати пройдений шлях – спочатку сто метрів, потім кілометр. До весни швидкість екіпажа досягала вже 16 кілометрів на годину, але в кожній поїздці роздяглися нові недоробки і недоліки. Наприклад, Бенц достатньо швидко відмовився від ідеї магнітно електричного запалювання, оскільки щітки генератора під час руху по мостовій постійно відскакували і подача струму припинялася. Бенц зупинився на електробатареях.

3 Липня перший в світі автомобіль був показаний публіці в місті Маннгейме. При цьому, правда, з нього більше насміхалися, чим милувалися ім. Першим, хто довів корисність автомобіля, стала дружина Карла Бенца – Берта. У серпні в 1888 році вона, скориставшись з відсутності чоловіка, узяла два синів і відправилася на самохідному екіпажі з Маннгейма в Пфорцгайм, до родичів. Відстань між містами приблизно сто п'ятдесят кілометрів. Берта пройшла маршрут з мінімальними поломками. Ось тільки пальне їй доводилося купувати. У аптеках. Дивно, але всього на відстані ста кілометрів від Бенца незалежно від нього в той же час над ідеєю самохідного екіпажа бився інший німець – Готліб Даймлер. Як і Бенц, геть був інженером, навіть технічним директором заводу. У 1882 року Даймлер зустрівся з інженером Вільгельмом Майбахом. Через рік вони отримали патент на перший легкий і швидкий двигун внутрішнього згорання. Ще через три роки, в 1886 році, вони побудували перший автомобіль. Але Бенц запатентував свій екіпаж раніше. Причому, якщо порівнювати конструкції Бенца і Даймлера, то може видатися, що між ними лежать роки. Коли Бенц більше схожий на триколісний велосипед, то Даймлер – це чотириколісна машина.

У Даймлера двигун був, як і в Бенца, одноциліндровий, але могутніший, – майже 500 кубічних сантиметрів, мав більше, ніж одна кінська сила, колеса із залізними ободами, два сидіння. Спочатку двигун мав повітряне охолоджування, але незабаром Даймлер поставив водяний радіатор. Через три роки Даймлер з Майбахом заснували фірму Daimler Motoren Gesellschaft“. у 1889 році вони випустили першу машину із сталевими колесами і двоциліндровим V-подобным двигуном. Це досягнення високо оцінили на усесвітній виставці в Парижі. Екіпаж був двомісним і міг розвивати швидкість до 22 км. На годині Але звернете увагу – всі ці машини не мають імені! Машина Бенца називається патент-ваген“. Перша машина Даймлера називається моторкуче“ – екіпаж з мотором“. Друга машина Даймлера – машина із сталевими колесами“. До речі, в тому ж році, коли вона з'явилася, у Відні в сім'ї купця Еміля Елінека народилася дочка. Її назвали Мерседес (наголос на другому складі), що в перекладі з іспанської означає милість“. Поки дочка росла, її отець захопився автомобілями і в 1893 році познайомився з Даймлером і його компанією, яка вже здобула усесвітню популярність. Елінек став постійним покупцем. Причому, спочатку він не продавав автомобілі, а колекціонував і тим самим стимулював розвиток машини.

В 1898 році Елінек замовив автомобіль з чотирициліндровим двигуном. Ця машина, за кермом якої був сам Елінек, взяла участь в авторалі. А тоді у учасників ралі була дивна мода: виступати не під своїми іменами, а під псевдонімами. Елінек узяв собі псевдонім Мерседес“. 21 березня 1899 року Елінек як мосьє Мерседес“ виграв одне із змагань. Так це ім'я виявилося пов'язаним з машиною. У 1900 році компанія Daimler Motoren Gesellschaft“ розробляє нову концепцію автомобіля. Він стає могутнішим, нижче, ширше. Елінек був в такому захопленні, що замовив відразу 36 автомобілів на 550 тисяч золотих марок. Це було просто фантастичною сумою, і покупець поставив перед виробниками дві умови: дати йому монопольні права на торгівлю машинами фірми Daimler Motoren Gesellschaft“ в Австро-Венгрии, Франції і США, а друге – машина повинна називатися, як ви вже здогадалися, Мерседес“.

Фірма погодилася і жодного разу не пошкодувала про це. З 1902 року ця назва захищена патентом. А з 1909 року всі продукти фірми Daimler“ носять трикутну зірку в крузі. Завдяки тому, що інженер Даймлер думав про створення багатопрофільних двигунів, ця зірка незабаром з'явилася скрізь: на літаках, пожежних машинах, автобусах і навіть на дирижаблях. Проте все це відбувається вже без самого Даймлера. Приблизно в 1893 році через спори з партнерами він забрав свій пай і організував Daimler Motor Company Ltd“ у Великобританії. Правда, і там він незабаром посварився з партнерами. Проте марка Daimler“ збереглася донині – це могутні, розкішні машини, які приносять прибуток і компанії Jaguar, і концерну Ford, якому вона належить. Паралельно розвивалася і справа інженера Бенца. Він займався, правда, двигунами – в основному для автомобілів і кораблів. У 1912 році Бенц побудував перший в Германії 12-циліндровий двигун.

Через війну не змогли вийти за стадію розробок 18-циліндрові двигуни, які на стенді розвивали потужність 520 кінських сил. Важка економічна ситуація двадцятих років змусила компанії Daimler і Benz об'єднатися, а в 1926 році неформальне об'єднання стало акціонерною компанією DAIMLER-BENZ. Злилася і емблема – зірку і ім'я Даймлера доповнили гілочками і ім'ям Бенца. Спільними зусиллями компанія вийшла на одне з провідних місць в світі.

В кінці ХХ століття DAIMLER-BENZ злився з американським концерном Сhrуslеr. При злитті, правда, втратили ім'я BENZ, але це, мабуть, не принципово. Головне – Daimler Сhrуslеr, а фактично Mercedes, по-справжньому вийшов на велику американську дорогу!

Поступ-плюс